Κυριακή, 27 Μαρτίου 2011

Learning English? Check this out!

Learning English can be an interesting and enjoyable process for all those involved.... teachers, learners and speakers. Watch these videos to understand what I mean...

                                          A scene from the greek movie 'Καλώς ήρθε το δολλάριο'

Correct pronunciation is indeed important so do not get angry the next time your teacher insists on a new word. Check out why!

             Practice makes perfect????

'We are sinking, we are sinking...' What a difference does a letter make!

Wanna be a translator???? Well, body language is not enough...

However, as the following video shows everybody can learn provided that he/she has got strong will (oh, yes, and if he/she does his/her English homework regularly!).

                                                  Zoumpoulia from 'Παρά πέντε' in action

All about Shakespeare


Short Biography οf William Shakespeare

        William Shakespeare was born in Stratford-upon-Avon, in England in 1564. While his exact birth date is unknown, it is most often celebrated on April 23, the feast of St. George. He was the third of seven children born to John and Mary Arden Shakespeare. 

                                         Shakespeare's house in Stratford-upon-Avon

    Shakespeare's father was a tanner and glove maker. He was also a fairly prominent political figure, being an alderman of Stratford for years, and serving a term as "high bailiff" (mayor). He died in 1601, leaving little land to William. Not much is known of Mary Shakespeare, except that she had a wealthier family than John.
     William Shakespeare attended a very good grammar school in Stratford-upon- Avon, though the
time period during which he attended school is not known. His instructors were all Oxford graduates, and his studies were primarily in Latin. Little else is known of his boyhood.
    In 1582 at 18 years of age, Shakespeare married Anne Hathaway, a lady seven or eight years older than he from Shottery, a village a mile from Stratford. Their first daughter, Susanna, was born in 1583, followed by twins in 1585, Hamnet and Judith. By 1592, Shakespeare was an established playwright in London.  The plague kept the theaters closed most of the time, and it was during this time that Shakespeare wrote his earliest sonnets and poems.
    Shakespeare did most of his theater work in a district northeast of London, in two theaters owned by James Burbage, called the Theatre and the Curtain. In 1598, Burbage moved to Bankside and built the famous Globe Theatre, in which Shakespeare owned stock. Around this time, Shakespeare applied for and got a coat of arms, with the motto: Non sanz droict (not without right). This gave him the standing of a gentleman, something that was not generally associated with actors, who were considered to be in the same class with vagrants and criminals. 

You can take  a virtual tour of the Globe theatre here.

The Globe Theatre in London
    In 1603, Shakespeare's theatrical company was taken under the patronage of King James I, and
became known as the King's Company. In 1608, the company acquired the Blackfriars Theatre.  Shakespeare soon joined the group of the now famous writers who gathered at Mermaid Tavern, located on Bread Street in Cheapside. Among others, some of the writers who frequented the Tavern were Sir Walter Raleigh (the founder), and Ben Jonson.
     Shakespeare retired from theatre in 1610 and returned to Stratford.  In 1613 the Globe Theatre burned down, but Shakespeare remained quite wealthy and contributed to the building of the new Globe Theatre . Shakespeare died on April 23, 1616 and was buried in the chancel of the Church of the Holy Trinity in Stratford. A monument to Shakespeare was set up on the north wall of the chancel, with a bust of Shakespeare. The bust and the engraving by Droeshout that prefixed the First Folio are the only renderings of Shakespeare that are considered to be accurate.  

Shakespeare's funerary monument in Stratford

Ο Ουίλλιαμ Σαίξπηρ (αγγλικά: William Shakespeare, Απρίλιος 1564 - 23 Απριλίου 1616) ήταν ένας από τους σπουδαιότερους ποιητές και θεατρικούς συγγραφείς.
Θεωρείται μια από τις κορυφαίες μορφές της παγκόσμιας λογοτεχνίας. Τα έργα του έχουν μεταφραστεί στις περισσότερες γλώσσες του κόσμου, ενώ τα θεατρικά του παίζονται έως σήμερα, διατηρώντας αμείωτο το ενδιαφέρον. Ο Σαίξπηρ κατάφερε να χειριστεί με απόλυτη δεξιοτεχνία τόσο την κωμωδία όσο και το δράμα και την τραγωδία. Τα έργα του διαπνέονται από μία βαθειά κατανόηση της ανθρώπινης φύσης και παραμένουν επίκαιρα.
Η επίδραση του, ειδικότερα στην αγγλική λογοτεχνία, θεωρείται τεράστια.

Ο Σαίξπηρ γεννήθηκε στην πόλη Stratford-upon-Avon (ή απλά Stratford) τον Απρίλιο του 1564. Πατέρας του ήταν ο John Shakespeare, πετυχημένος έμπορος και μητέρα του η Mary Arden, κόρη εύπορης οικογένειας. Ο πατέρας του Σαίξπηρ, συμμετείχε για ένα διάστημα στις δημόσιες υποθέσεις, ασκώντας καθήκοντα δημοτικού συμβούλου περίπου στα 1560, θέση που αργότερα έχασε καθώς κατηγορήθηκε για παράνομο εμπόριο. Έχει επικρατήσει να θεωρείται ως ημερομηνία γέννησης του Σαίξπηρ η 23η Απριλίου. Η ακριβής όμως ημερομηνία παραμένει έως σήμερα άγνωστη. Η μόνη γνωστή πληροφορία που υπάρχει σχετικά, είναι πως η βάφτισή του έγινε στις 26 Απριλίου όπως καταγράφεται στα μητρώα εκκλησίας του Στράτφορντ. Επιπλέον είναι γνωστό πως την εποχή εκείνη, η τελετή της βάφτισης γινόταν λίγες μόνο ημέρες μετά τη γέννηση.
Για την παιδική ηλικία του Σαίξπηρ ελάχιστα είναι γνωστά. Θεωρείται πιθανό πως έλαβε την εκπαίδευσή του στο σχολείο του Στράτφορντ, όπου πρέπει να ήρθε σε επαφή με την κλασική λογοτεχνία και τα λατινικά. Έχοντας μελετηρό χαρακτήρα, ο Σαίξπηρ διάβαζε πολύ στα νεανικά του χρόνια, αν και δεν έγραφε πολύ. Κανένα στοιχείο δεν μπορεί να πιστοποιήσει κατά πόσον η εκπαίδευσή του συνεχίστηκε αργότερα.
Στις 28 Νοεμβρίου του 1582 ο Σαίξπηρ παντρεύτηκε την Anne Hathaway, οκτώ χρόνια μεγαλύτερή του και ήδη τριών μηνών έγκυο όταν παντρεύτηκαν. Ο γάμος τους έγινε στο ναό Grafton κοντά στην πόλη του Statford. Μαζί απέκτησαν τρία παιδιά. Στις 26 Μαΐου του 1583 βαπτίστηκε η κόρη τους Susanna ενώ στις 2 Φεβρουαρίου του 1585 καταγράφεται η βάπτιση των δύο δίδυμων παιδιών τους, του Χάμνετ και της Ιουδήθ.
Ο Σαίξπηρ κατά καιρούς υπέφερε πολύ από φτώχεια. Μολοταύτα είχε τις φιλοδοξίες του και ήλπιζε. Το 1587 πήγε στο Λονδίνο για να προσπαθήσει να καλυτερέψει την οικονομική του κατάσταση. Διαφορετικές εκτιμήσεις κάνουν λόγο για φυγή του από το Statford με την κατηγορία κλοπής ή για συνεχείς μετακινήσεις του στη χώρα με την ιδιότητα του δασκάλου.
Στο Λονδίνο, ο Σαίξπηρ έδειξε ενδιαφέρον για το θέατρο. Επειδή δεν είχε τα μέσα να πληρώνει για τα εισιτήρια, προσπαθούσε να κερδίζει χρήματα κρατώντας τα άλογα των θεατών του θεάτρου. Αργότερα έγινε ηθοποιός, και αφού απέκτησε αρκετή πείρα, άρχισε να βοηθά θεατρικούς συγγραφείς στο γράψιμο των χειρογράφων. Με το ανέβασμα του πρώτου του έργου "Αγάπης Αγώνας Άγονος", περί τα 1590, άρχισε τη σταδιοδρομία του.
Το 1594 ο Σαίξπηρ εμφανίζεται να συμμετέχει στη θεατρική ομάδα Lord Chamberlain's Men, η οποία χρηματοδοτείται από τον λόρδο Chamberlain. Ο θίασος αυτός θεωρείται πως είχε σημαντική αναγνώριση καθώς το 1603 ο νέος μονάρχης, James I, συνέχισε να τον συντηρεί οικονομικά αφού μετονομάστηκε σε King's Men. Ο Σαίξπηρ συμμετείχε ως ηθοποιός και θεατρικός συγγραφέας. Αρκετά νομικά έγγραφα της εποχής που διασώζονται πιστοποιούν πως στη διάρκεια αυτής της περιόδου ο Σαίξπηρ κέρδισε αρκετά χρήματα. Αναφέρονται χαρακτηριστικά η απόκτηση του σπιτιού του (New Place) στο Στράτφορντ, το 1597, το οποίο ήταν το δεύτερο μεγαλύτερο σπίτι στην περιοχή καθώς και η αγορά έκτασης στο Blackfriars του Λονδίνου. Παράλληλα φέρεται ως συνιδιοκτήτης του θεάτρου Globe στο Λονδίνο. Την ίδια περίοδο θεωρείται πως είναι γραμμένα μερικά από τα πιο γνωστά του έργα, μεταξύ των οποίων οι τραγωδίες Αντώνιος και Κλεοπάτρα, Ιούλιος Καίσαρ, Άμλετ, Βασιλιάς Ληρ, Μακβεθ και Οθέλλος.
Τα πρώτα σονέτα του Σαίξπηρ δημοσιεύτηκαν το 1609, αν και γράφτηκαν λίγα χρόνια νωρίτερα και αποτελούσαν ως επί το πλείστον ερωτικά ποιήματα. Τα τελευταία οκτώ χρόνια της ζωής του καταγράφονται μόλις τέσσερα θεατρικά του έργα εκ των οποίων το τελευταίο είναι ο Ερρίκος ο Η' , του 1613. Μετά το 1613, ο Σαίξπηρ διέκοψε τη συγγραφή και αποσύρθηκε σε ένα ωραίο καινούργιο σπίτι του Stratford. Όμως πρόλαβε να αφήσει πίσω του ένα εντυπωσιακό αριθμό έργων. Πέθανε στις 23 Απριλίου του 1616 και ο τάφος του βρίσκεται στο ιερό της εκκλησίας της Αγίας Τριάδας του Statford. Ο ενταφιασμός του στο ιερό ήταν μια ιδιαίτερη τιμή που του έγινε όμως όχι λόγω της συγγραφικής του ιδιότητας, αλλά διότι είχε εξαγοράσει ένα μερίδιο της εκκλησίας έναντι 440 λιρών, ποσού σημαντικό για την εποχή. Στον τάφο του Σαίξπηρ τοποθετήθηκε έπειτα από δική του επιθυμία η παρακάτω επιγραφή:
Good friend, for Jesus' sake forbear,
To dig the dust enclosed here
Blest be the man that spares these stones,
But cursed be he that moves my bones.
και σε ελεύθερη μετάφραση:
Καλέ φίλε, στο όνομα του Θεού συγκρατήσου,
Στο να σκάψεις τη σκόνη που εσωκλείεται εδώ.
Ευλογημένος όποιος ήσυχες αφήσει αυτές τις πέτρες,
Καταραμένος όμως όποιος ανακινήσει τα κόκκαλα μου.
Σχετικά με την επιγραφή αυτή, καλλιεργήθηκε ένας μύθος σύμφωνα με τον οποίο, αδημοσίευτα έργα του Σαίξπηρ πιθανόν να βρίσκονται εντός του τάφου. Μέχρι σήμερα δεν έχει αποπειραθεί να διαπιστωθεί η αλήθεια αυτής της υπόθεσης.

Shakespeare's grave

Οne of Shakespeare's most famous commedies is 'A midsummer night's dream' (Όνειρο καλοκαιρινής νυκτός). You can watch it in two parts:

Part 1

Part 2

For those who prefer reading than watching,  here 's Romeo & Juliet in comics.


(Source: http://en.wikipedia.org/wiki/Main_Page)